En palabras de José Antonio Maravall


"Criado quiere decir el la Alta Edad Media aquel cuya crianza ha sido asegurada por otro de quien se reconoce dependiente del primero. Es el hijo de una familia noble con no abundantes riquezas y no situada en la primera fila de los poderosos, pero cuyos miembros pertenecen por sangre al grupo de los socialmente distinguidos. A ese hijo se le envía en tierna edad (diez o doze años) a casa de un señor rico y poderoso, al cual y a cuyos familiares rendirá algunos servicios personales. A cambio de ello será alimentado y educado. De esta manera, el criado debe al señor su subsistencia, toda su formación y se encuentra ligado a él por un lazo personal de gratitud y fidelidad. Por eso originariamente, tanto quiere decir 'criado' como 'alimentado'."